Los Supervisores de Los Ángeles Aprueban un Acuerdo de 47,6 Millones de Dólares por la Presunta Fuerza Excesiva de los Agentes del Sheriff

LOS ÁNGELES, CALIFORNIA (2 de noviembre de 2022) – La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles ha votado para aprobar un total de 47,6 millones de dólares en pagos para resolver cuatro demandas que afirmaban que los agentes del sheriff utilizaron fuerza excesiva.  

Los incidentes dejaron un total de cuatro hombres muertos y uno paralizado. En dos de los incidentes, los agentes se enfrentaron a personas que se encontraban en plena crisis de salud mental.

Uno de los hombres murió después de que los agentes lo golpearan y le pusieran una pistola eléctrica. El hombre que quedó paralizado recibió un disparo en la espalda por parte de los agentes. En ambos casos, los agentes utilizaron la fuerza mientras estaban dentro de las habitaciones de los sospechosos.  

En otro caso, un transeúnte inocente resultó muerto a tiros durante un tiroteo con agentes de policía. La directora de costos de litigios del condado, Adrienne Byers, emitió la siguiente declaración: “Dados los altos riesgos e incertidumbres de los litigios, un acuerdo razonable en este momento evitará más costos de litigio”.

A continuación presentamos un desglose de cada uno de los acuerdos que suman 47,6 millones de dólares.

Timothy Neal — 16,5 millones de dólares  

Timothy Neal fue la persona paralizada por los agentes tras recibir un disparo en la espalda el 26 de julio de 2019.  

Eric Esteban Briceño — 16,25 millones de dólares

En la demanda se afirmaba que Briceño fue golpeado y sometido a descargas eléctricas por los agentes poco después de que se le encontrara durmiendo en su propia cama.  

Andrés Guardado — 8 millones de dólares

Andrés Guardado era un guardia de seguridad de 18 años para un taller de carrocería cuando recibió un disparo y murió a manos de un agente del sheriff el 19 de junio de 2020. Fue perseguido por un oficial antes de recibir cinco disparos en la espalda.

Pedro López — 5 millones de dólares

Pedro López murió tras recibir un disparo de los agentes del sheriff el 17 de febrero de 2022. Estaba dentro de su casa cuando fue alcanzado por la bala de un agente que participaba en un tiroteo con un sospechoso de robo de auto.  

Rufino Paredes — 1,9 millones de dólares

El Carrillo Law Firm representó a una parte de la familia de Rufino Paredes, que murió después de ser detenido. Se le negó la atención médica adecuada antes de su muerte. Le sobreviven su madre y cinco hijos menores de edad.  

Responsabilidad en los Casos de Fuerza Excesiva de la Policía del Condado de Los Ángeles

Según un informe del Washington Post, alrededor de 1.000 personas mueren en tiroteos policiales cada año. Las personas que están luchando con su salud mental son mucho más propensas a ser gravemente heridos o muertos por los agentes de policía.. El Treatment Advocacy Center (Centro de Defensa del Tratamiento) ha calculado que las personas con una enfermedad mental no tratada tienen 16 veces más probabilidades de morir a manos de las fuerzas del orden que los miembros de la población general. Hay una serie de medidas que los agentes de policía deberían tomar para ayudar a reducir los encuentros mortales con sospechosos.

  • Los agentes deben recibir mucha formación en materia de intervención en crisis. 
  • Los agentes deben aprender a reconocer cuando un sospechoso está experimentando una crisis de salud mental. 
  • Los agentes deben saber cómo reducir la intensidad de las situaciones de la mejor manera posible.

A pesar de la creciente necesidad de contar con agentes bien formados, hay demasiados agentes en la calle que están mal preparados para tratar con sospechosos en medio de una crisis de salud mental. En muchas situaciones, el primer instinto de un agente de policía es utilizar la fuerza letal, incluso cuando puede que no sea necesario. De acuerdo con el Código Penal de California 835a. (1), todas las personas en California tienen derecho a estar libres de la fuerza excesiva llevada a cabo bajo el color de la ley. La fuerza letal sólo debe utilizarse cuando sea razonablemente necesaria para la defensa de una vida humana.

Si un agente de policía hace un uso excesivo de la fuerza, el departamento de policía para el que trabajaba podría ser considerado responsable subsidiario de sus acciones. Consideremos, por ejemplo, el caso Tabares v. City of Huntington Beach (9th Cir., Feb. 17, 2021, No. 19-56035) 2021 WL 609854. El Sr. Tabares tenía problemas de salud mental antes de que un agente de policía le disparara tras un breve encuentro. En ese caso, la corte sostuvo que el oficial de policía que le disparó al Sr. Tabares no siguió los protocolos policiales para tratar con un sospechoso con problemas mentales. Hay muchos pasos diferentes que deben tomarse después de cualquier caso sospechoso de fuerza excesiva.  

  • Deben revisarse las grabaciones de las cámaras corporales de todos los agentes implicados. 
  • Se debe entrevistar a los testigos presenciales.
  • Deben conservarse los historiales médicos. 
  • Puede ser necesario realizar una autopsia. 
  • Se debe consultar a un abogado con experiencia en derechos civiles.

Puede ser difícil saber por dónde empezar después de cualquier caso de fuerza excesiva en el que estén implicados agentes de policía. Pero es importante recordar que las víctimas tienen derechos. Cualquier persona que sea lesionada por los oficiales tiene la capacidad de presentar una demanda civil por daños y perjuicios. Esto también es cierto para cualquiera que pierda a un ser querido debido a las acciones negligentes de los oficiales. Un abogado de derechos civiles puede examinar todos los hechos únicos de su caso y hacerle saber cuáles son sus opciones legales.

Responsabilidad en los Casos de Fuerza Excesiva del Condado de Los Ángeles

Nosotros, en el Carrillo Law Firm, LLP elogiamos las acciones de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles para poner fin a estas demandas. Las víctimas y sus familiares ya han pasado por mucho. Si bien ningún acuerdo puede reemplazar la pérdida de un ser querido, tenemos la sincera esperanza de que estos acuerdos impulsen a los funcionarios de la ciudad a capacitar mejor a sus oficiales y a tomar otras medidas para prevenir tragedias similares.

¿Usted o alguien que le importa ha sido perjudicado por los agentes del Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles? Hay una serie de leyes diseñadas para proteger sus derechos. Nuestro equipo de abogados con gran experiencia en lesiones personales está aquí para ayudar en todo lo que podamos. Nos importa mucho que las víctimas sean conscientes de sus derechos y que los departamentos de policía rindan cuentas de sus acciones. Ya sea que sólo tenga preguntas legales o necesite una investigación gratuita e independiente sobre cualquier incidente, estamos aquí para usted. Puede ponerse en contacto con nosotros en cualquier momento llamando al (626) 542-1451. Hablamos español.

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